Southern Perú invertiría US$ 2,500 millones en megaproyecto minero Michiquillay

La empresa minera Southern Perú Copper Corporation ganó el proceso de licitación del proyecto minero Michiquillay (ubicado en Cajamarca) al presentar un mayor precio de transferencia (US$ 400 millones) y mayor pago de regalías (3%).

Tras la apertura de sobres, realizada en las instalaciones del Ministerio de Energía y Minas, ProInversión declaró ganador a Southern Perú luego de superar la oferta de la Compañía minera Milpo, que ofertó un precio de transferencia de US$ 250 millones y un pago de regalías de 1.875%. De las 10 empresas calificadas, las dos antes mencionadas fueron las únicas que presentaron propuesta técnica y económica.

Cabe recordar que el proyecto comprende un yacimiento del tipo pórfido de cobre, con contenido de minerales de cobre (Cu), oro (Au), plata (Ag) y molibdeno (Mo), y su valor de inversión está estimado en unos US$ 2,000 millones. Los recursos de mineral presentes se estiman en más de 1,100 millones de toneladas de mineral.

Al respecto, días previos a la entrega de la buena pro, el ex viceministro de Minas, Rómulo Mucho, expresó su optimismo porque el proyecto significaría una potente señal a los mercados internacionales para la inversión minera en el Perú.

Precisó que el proyecto Michiquillay tendrá un gran impacto laboral y económico que se sentirá en tres años como mínimo, cuando empiece la construcción de la mina, luego que se culminen los estudios de factibilidad y de impacto ambiental. “Para construir el proyecto se necesitarán no menos de 10,000 trabajadores y demandará unos 2,000 millones de dólares, lo que originará un movimiento dinámico alrededor del proyecto minero”, subrayó.

En ese sentido, consideró que el proyecto tendrá un impacto positivo para la región de Cajamarca y el país en su conjunto, porque contribuirá a impulsar el PBI y la recaudación tributaria.

En noviembre del año pasado Rómulo Mucho previó que el proyecto cuprífero Michiquillay aportará 0.5 puntos porcentuales al crecimiento anual del PBI peruano por la inversión de US$ 2,000 millones que demandará su construcción e implementación.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE), Luis Marchese, destacó que la “exitosa licitación” de este proyecto cuprífero es una señal inequívoca de confianza de parte de los inversionistas en el Perú y en la región Cajamarca.

Por su parte, el directivo de la SNMPE, Carlos Gálvez, destacó la importancia de Michiquillay. “Es un proyecto que pudiera estar aportando en principio alrededor de unas 100,000 toneladas de cobre por año y es una contribución importante, sin embargo, más relevante es la contribución al país porque significará que en adelante empezarán a moverse los proyectos mineros”, indicó.

Agregó que Michiquillay está rodeado por otros proyectos y minas como Galeno, Conga, Yanacocha y la Granja. Con la adjudicación se empezará a dinamizar la región Cajamarca en cuanto a proyectos mineros.

De acuerdo a ProInversión los beneficios de Michiquillay van desde el beneficio social, ambiental y económico. En lo social destacó el apoyo en el fortalecimiento de capacidades lo que complementará los programas del Estado para el desarrollo de la población. En lo ambiental comentó que habrá un uso eficiente del agua, manejo adecuado de los recursos (agua, aire, suelo), cuidado integral del medio ambiente, constitución de comités de Monitoreo Participativo, entre otros. En cuanto a lo económico, resaltó la contratación de mano de obra local, contratación de bienes y servicios locales, dinamización de la economía territorial, distribución del canon, regalías y derechos de vigencia para obras en favor de la población.

Southern Perú, subsidiaria del Grupo México, previó una inversión preliminar para la mina de alrededor de US$ 2,500 millones y estimó un inicio de operaciones en el 2025. Según la empresa, Michiquillay producirá 225,000 toneladas de cobre por año (y sub-productos de molibdeno, oro y plata), con una ley de cobre de 0.63% y un costo unitario “muy competitivo”.

El presidente ejecutivo de Southern Perú, Oscar González Rocha, señaló que se trabajará con responsabilidad y en beneficio de todos. “La empresa tiene mucho interés en todas sus inversiones en proceder con responsabilidad y beneficio para todos, no solo para la empresa sino para las comunidades y el país, con los impuestos que se van a generar”.

El Fondo Social de Michiquillay estará supervisado por dos representantes de Southern Perú, dos representantes de las comunidades y uno del Estado.

Apoyo a la agricultura. Por otro lado, indicó que Southern Perú empezará a verificar las reservas a fin de determinar si hay más volumen de mineral, porque beneficiará al proyecto mismo y a la región, y también evaluar si necesitarán otro socio para su explotación.

Southern Copper Corporation es uno de los productores integrados de cobre más grandes del mundo. Es una compañía listada en la Bolsa de Valores de Nueva York y Lima, que es un 88.9% propiedad de Grupo México, una compañía mexicana listada en la Bolsa de Valores de México. El 11.1% restante de la propiedad es mantenido por la comunidad internacional de inversionistas. La Compañía opera unidades mineras e instalaciones metalúrgicas en México y Perú y realiza actividades de exploración en Argentina, Chile, Ecuador, México y Perú.